В настоящее время миром правят вопросы окружающей среды, и в строительной отрасли без этого тоже никак. Речь идет о современных зданиях и даже о более современных строительных материалах. Мы ни в коем случае не имеем в виду бессмысленных потребителей энергии, а подразумеваем здания из материалов, основанные на экологическом или зеленом подходе и уважающие идеи устойчивого развития с минимальным воздействием на окружающую среду.

Мы называем эти материалы альтернативными, натуральными или традиционными строительными материалами. К ним относятся, в частности, древесина, солома, глина, овечья шерсть, пробка, конопля, тростник и целлюлоза. Хотя многие из них использовались людьми для строительства на протяжении тысячелетий, в прошлом веке они были заброшены под влиянием «современных» материалов и технологий. Однако повышение экологической осведомленности в сочетании с растущим числом аллергий и астматических заболеваний напомнило о них, и люди возвращаются к этим проверенным материалам.